¿Es Emirates la Nueva Pan Am?

Nunca debemos despreciar la singularidad de la icónica Pan American World Airways, más conocida como Pan Am, una compañía pionera de clase mundial con un gran legado. Aunque, hay algunas similitudes notables entre lo que Pan Am era, antes de su declive y bancarrota, y lo que Emirates es, que valen la pena señalar.

La conocida aerolínea, Emirates, es una compañía subsidiaria de The Emirates Group que es propiedad en su totalidad de Investment Corporation of Dubai, que a su vez es propiedad del gobierno de Dubai; mientras que Pan Am era una aerolínea privada. Debido a eso, algunos pueden decir que sólo podría compararse con Pan Am una vez que se las arregle para competir y crecer sin la ayuda de los recursos del gobierno. Pero, con respecto a la interferencia del gobierno, más que una diferencia, hay realmente una similitud entre ambas líneas aéreas. A pesar de que Pan Am era una empresa de capitales privados, pudo escalar, en parte, porque el gobierno de los Estados Unidos aisló a Pan Am de otras aerolíneas estadounidenses. Por su influencia política, Pan Am fue elegida por el gobierno como un instrumento para que Estados Unidos tuviera una aerolínea local que se impusiera por sobre las aerolíneas extranjeras en rutas internacionales hacia y desde los Estados Unidos. Ese tipo de monopolio le permitió a Pan Am expandirse internacionalmente y convertirse en la aerolínea más grande del mundo.

Una de las características más reconocidas de Pan Am fue su glamur y la sofisticación de su servicio. Es obvio que la experiencia de volar en ese entonces, ya que no era una forma de viajar tan extendida como lo es hoy, nunca será la misma. Sin embargo, Emirates ha sido capaz de asociar su marca con un nivel de lujo, sofisticación y glamur que va más allá de cualquier otra compañía regular con presencia global, tal como lo hizo Pan Am.

Otra cosa en común es que ambas fueron lo suficientemente importantes como para ser consideradas e influenciar a los principales fabricantes de aviones, así como asegurar la sostenibilidad comercial de un avión en particular. Mientras que el presidente de Pan Am, Juan Trippe, influyó en el diseño del Boeing 747 y aseguró a Boeing una cantidad significativa de pedidos, Emirates es la razón por la que el Airbus A380 fue un proyecto viable. La aerolínea del sudeste es por lejos su cliente más grande.

Algunas personas en los Estados Unidos tienden a pensar que Emirates no tiene el reconocimiento global que se necesita para ser comparado con Pan Am. Eso es razonable teniendo en cuenta que Pan Am fue de los Estados Unidos y es fácil para la gente sobreponderar el poder de una marca que es más cercana a ellos, mientras que se subestima a las que no lo son. De hecho, Emirates es muy bien reconocida alrededor del mundo, más que cualquier compañía existente que tenga buena reputación en los Estados Unidos. Los esfuerzos de construcción de imagen, que Emirates ha estado haciendo a nivel internacional, están dando sus frutos y es así como, hoy en día, a escala mundial, su reconocimiento puede comenzar a ser comparado con el que Pan Am construyó.

Guardando estrecha relación con el reconocimiento mundial, está la cobertura global. Y, ciertamente, se puede decir que ambas aerolíneas tienen o han tenido, de alguna manera, una presencia global y vuelos que resultan significativos para la conectividad global. Por supuesto, la cobertura regional y el formato de las rutas se dejan a un lado, ya que la aviación era muy diferente en los tiempos gloriosos de Pan Am.

Tal vez todas las opiniones plasmadas en este artículo son erróneas y Pan Am no puede ser comparada con ninguna aerolínea que exista o existirá, y en su lugar debe ser comparada con una empresa futura pionera en una nueva forma de viaje que implique descubrimiento. Para muchos en todo el mundo, Pan Am significaba una puerta al descubrimiento del mundo, y su grandeza se basaba en eso. Ciertamente eso no puede ser replicado por una aerolínea hoy en día, cuando el mundo está tan interconectado como lo está y los viajes aéreos son tan normales que no producen el mismo nivel de emoción, a la mayoría de los pasajeros, como solía hacerlo. Tal vez esa grandeza y legado sólo puede ser alcanzado por una empresa pionera en viajes espaciales. O tal vez, decir esto, está simplemente fuera de escala.

Una cosa es segura. El legado de Pan Am para la industria aérea está mucho más allá de lo que Emirates ha logrado. Pan Am hizo su contribución al diseño del legendario Jumbo y a la difusión de la era de los jets de la aviación comercial. Junto con algunas otras aerolíneas, fue pionera en el desarrollo de los sistemas de reservas informáticas con acceso remoto que se utilizan hoy en día para pasajes aéreos, hoteles, alquiler de vehículos y otras actividades. Entre otras innovaciones que ayudaron a dar forma a la industria del transporte aéreo que conocemos hoy en día.

Temas: Aviación, Negocios

By Matías Lago